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  • Un séisme de magnitude 7,8 a frappé le Népal samedi matin et a été ressenti jusque dans le nord de l'Inde et le Bangladesh.
  • Plus de 1 100 personnes ont été tuées et les dégâts sont très importants, dans un pays où les normes architecturales sont quasi inexistantes.
  • Le séisme a aussi provoqué des avalanches massives sur les pentes de l'Everest, causant la mort d'au moins 18 personnes

Le Népal a été frappé, samedi 25 avril à 11 h 56 (heure locale, 8 h 11 à Paris), par un très puissant tremblement de terre de magnitude 7,8 le plus dévastateur depuis près d'un siècle pour ce petit pays situé au pied de l'Himalaya. L'épicentre se situait à 80 kilomètres au nord-ouest de la capitale, Katmandou d'après l'Institut américain de géophysique (USGS), mais était peu profond, ce qui explique la violence du séisme.

Plusieurs centaines de victimes ont été progressivement recensées pendant la journée et de nombreuses répliques continuent de faire trembler la terre, ralentissant les opérations de sauvetage et faisant craindre un bilan encore plus dramatique.

  • Plus de 1 100 personnes tuées

Le nombre total de victimes est encore inconnu, et le sera pendant quelque temps, mais l'importance des dégâts fait craindre le pire. En fin d'après-midi, les autorités népalaises, via la police, annonçaient un bilan d'au moins 1 130 morts à travers le pays, la grande majorité dans la vallée très peuplée de Katmandou. A ces morts s'ajoutent ceux en Inde et sur l'Everest (lire ci-dessous).

Les hôpitaux, subermergés par les blessés, diffusent des informations au compte-gouttes, compte tenu de la panne quasi totale des systèmes de communication. Ce qui laisse craindre que le bilan humain de cette catastrophe ne s'alourdisse au fil de la journée. Il s'agit du séisme le plus puissant à avoir frappé le Népal depuis celui de 1934, et, d'ores et déjà, du plus meurtrier depuis celui de 1988.
 

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Peu avant 16 heures, le ministère des affaires étrangères n'avait pas connaissance de victime française. Le Quai d'Orsay a mis en place une cellule de crise et un numéro d'information : 01.43.17.56.46.

La capitale Katmandou gravement touchée


Selon les autorités népalaises, d'importants dégâts matériels ont été signalés dans la vallée de Katmandou, où vivent 2,5 millions de personnes. Dans la capitale, au moins 300 personnes ont trouvé la mort et plus de 600 dans la vallée alentour. Des immeubles, souvent mal construits, se sont effondrés en quelques secondes. « Autour de moi, les murs des maisons se sont effondrés dans la rue. Toutes les familles sont dehors dans la cour, blotties les unes contre les autres, les secousses continuent », a rapporté un journaliste de l'AFP sur place. « Tout a commencé à trembler. Tout est tombé. Les murs le long de la rue principale se sont écroulés. Les grilles du stade national se sont effondrées », a raconté un habitant de Katmandou à l'AFP.

Les premières photos qui circulent témoignent de l'ampleur du désastre. Les monuments au centre de Katmandou Darbar Square, classés au patrimoine mondial de l'Unesco, ont été réduits en ruine par la puissance du séisme.

La tour Bhimsen, encore connue sous le nom de Dharahara, s'est également effondrée. Elle a été construite au XIXe siècle. Sous les décombres, plusieurs dizaines de personnes étaient piégées.

  • Dégâts importants dans d'autres villes

« Ce ne sont pas seulement quelques régions du Népal qui sont dévastées. Pratiquement tout le pays est touché », a dit à Reuters Krishna Prasad Dhakal, chef de mission adjoint à l'ambassade du Népal à New Delhi. Le ministre de l'information népalais a annoncé que d'autres villes comme Bhaktapur (80 000 habitants), Gorkha ou encore Lamjung avaient également subi des dégâts très importants. L'Autorité népalaise de gestion des catastrophes reconnaît être « totalement coupés de la plupart des régions du pays ».

  • Des avalanches font au moins 18 morts sur l'Everest

Le tremblement de terre a provoqué plusieurs avalanches sur le mont Everest, point culminant du globe et foulé par de nombreux alpinistes. Deux campements auraient été recouverts et au moins 18 personnes ont été tuées, « sans doute des étrangers ainsi que des sherpas », a annoncé le porte-parole du ministère du tourisme népalais. Les autorités estiment qu'environ un millier de personnes, dont environ 400 étrangers, se trouvaient sur les pentes de l'Everest au moment de la catastrophe.

Deux alpinistes expérimentés ont raconté qu'un mouvement de panique s'était emparé du camp de base où se trouvaient de nombreuses équipes de grimpeurs, et qui a été « sérieusement endommagé ». L'un d'entre eux a ajouté que le séisme avait aussi provoqué une « énorme avalanche ».

avait aussi provoqué une « énorme avalanche ».

  • L'Inde et les pays voisins touchés

Dans le nord de l'Inde, plus d'une trentaine de personnes ont été tuées et plusieurs centaines blessées. Des victimes ont également été recensées au Tibet et au Bangladesh. Le premier ministre indien Narendra Modi, et son homologue pakistanais Nawaz Sharif, ont promis l'aide de leur pays, tout comme les Etats-Unis et la France.

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Tag(s) : #ACTUALITES

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