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Les décès consécutifs à une infection par le virus du Nil occidental ont augmenté de près de 32% la première semaine de septembre aux Etats-Unis et le nombre de personnes infectées de 25%, ont indiqué mercredi les autorités sanitaires américaines.

Dans l'ensemble du pays 1.993 cas au total ont été enregistrés depuis le début de l'année jusqu'au 4 septembre, contre 1.590 une semaine auparavant ainsi que 87 morts contre 66 décès au 30 août, ont précisé les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladie (CDC).

Il s'agit de nombres record depuis que ce virus a été détecté pour la première fois aux Etats-Unis en 1999, soulignent les CDC.

Les CDC précisent que plus de 70% des cas ont été observés dans six Etats: le Texas (sud), le Mississippi (sud), la Louisiane (sud), l'Oklahoma (sud), le Michigan (nord) et le Dakota du Sud (nord). Près de 45% des cas se concentrent au Texas.

Mais la quasi-totalité des Etats-Unis est touchée par ce virus très virulent en été: 48 Etats ont recensé des cas d'infection. La ville de New York avait annoncé le 28 août des pulvérisations de pesticide à Manhattan pour réduire le nombre de moustiques porteurs du virus.

Selon les autorités sanitaires cette explosion des infections en 2012 pourrait s'expliquer notamment par le dernier hiver particulièrement clément, un printemps précoce et un été chaud.

Le virus du Nil occidental, identifié pour la première fois en Ouganda en 1937, peut entraîner trois formes de réactions chez les humains. Le plus souvent (80% des cas) il passe inaperçu mais peut aussi provoquer des symptômes semblables à la grippe. Dans une minorité de cas, on constate des complications graves essentiellement des méningites et des encéphalites qui peuvent être mortelles.
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Tag(s) : #ACTUALITES

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