Traduit par UFO et Nature

Elenin a été brièvement célèbre pour les prédictions inexactes qu'elle pourrait frapper la Terre.

Au lieu de cela elle s'est désintégrée alors qu'elle s'approchait du soleil le mois dernier. Le week-end, l'astronome italien Rolando Ligustri a repéré le reste de la comète.

C'est le nuage allongé dans cette photo du 22 octobre, où Elenin serait apparu si elle était encore intacte. Une autre équipe d'astronomes-Ernesto Guido, Giovanni Sostero et Nick Howes ont repéré le nuage sur la même nuit. Au début, ils étaient sceptiques.

"Le nuage était extrêmement faible et diffus", explique Guido. "Nous nous sommes demandés si elle pourrait être dispersée au clair de lune ou quelque autre artefact transitoire".

Mais quand l'équipe a examiné de nouveau le 23 octobre, le nuage était toujours là.

Une animation de 2 nuits montre que le nuage se déplace exactement comme la comète originale l'aurait fait.

Remarque: Certains lecteurs ont remarqué une séquence rapide du passage à la partie inférieure droite du nuage de débris. C'est sans rapport avec un astéroïde, 2000 OJ8 (magnitude 14), qui se trouvait être dans le champ de vision dans le même temps que le nuage de Elenin.