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L’opérateur de la centrale nucléaire de Fukushima, Tepco, a annoncé mercredi avoir relancé l’ensemble des systèmes de refroidissement des piscines de stockage du combustible usé, arrêtés après une panne de courant lundi soir.

Lundi soir, les systèmes de refroidissement des piscines de la centrale avaient été arrêtés à la suite d’une panne de courant. Photo AFP/JIJI PRESS


«À 00H12, le système de refroidissement de la piscine centrale a été remis en fonctionnement», a expliqué Tokyo Electric Power (Tepco) dans un communiqué. Il a ajouté que ces systèmes avaient aussi été relancés pour les piscines de stockage des réacteurs 3 et 4 mardi soir. Celui de la piscine du réacteur 1 avait été remis en fonctionnement plus tôt mardi.

Ces systèmes avaient été brutalement coupés lundi soir après une panne de courant d’origine inexpliquée à la centrale Fukushima Daiichi.

L’incident n’avait en revanche pas affecté l’injection d’eau dans les réacteurs 1 à 3 eux-mêmes, dont le combustible avait fondu à la suite de l’accident nucléaire de 2011, a souligné Tepco.

La compagnie d’électricité a précisé que la température de la piscine centrale, qui contient plus de 6 000 barres de combustible usagé, avait été mesurée à 31,8 degrés Celsius lors de la relance du refroidissement, soit bien en dessous du seuil de sûreté fixé par Tepco à 65 degrés.

Si l’eau cesse d’être refroidie, elle s’échauffe au contact du combustible nucléaire et, si la chaleur devient trop forte, elle s’évapore, risquant à terme de laisser le combustible à l’air libre ce qui entraînerait des dégagements de radiation.

Cette piscine centrale, située à l’écart des réacteurs, avait été épargnée par le tsunami géant du 11 mars 2011 qui avait inondé la centrale Fukushima Daiichi (220 km au nord-est de Tokyo), provoquant l’arrêt du refroidissement des réacteurs et de leur piscine de stockage et d’importants dégagements radioactifs.

Hormis la piscine centrale, les autres piscines sont chacune situées dans le bâtiment abritant le réacteur dont elles ont hérité du combustible usé. Celle qui suscite le plus d’inquiétude est celle du réacteur 4, car elle est la plus remplie avec 1 330 barres de combustible usagé et 200 barres de combustible non utilisé.

Tepco a précisé que la température de cette piscine avait été mesurée à 31 degrés lors de la relance de son système de refroidissement, «ce qui laisse suffisamment de marge par rapport au seuil opérationnel de 65 degrés».

Celles des piscines des réacteurs 1 et 3 étaient nettement plus basses, a-t-il ajouté.

L’opérateur a souligné qu’aucun changement des niveaux de radioactivité n’avait été mesuré à proximité.

 

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Tag(s) : #NUCLEAIRE