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Le directeur général du FMI, débarqué d'un vol pour Paris quelques minutes avant son décollage, a été placé en garde à vue. Il devrait être inculpé "d'acte sexuel criminel, de tentative de viol et de séquestration".
Dominique Strauss-Kahn AFP

Dominique Strauss-Kahn AFP
 

Le directeur général du FMI Dominique Strauss-Kahn, arrêté samedi 14 mai à l'aéroport JFK de New York avant son départ pour la France, a été placé en garde à vue et était interrogé pour une agression sexuelle présumée, a confirmé la police new-yorkaise (NYPD) à l'AFP.

Dominique Strauss-Kahn a été débarqué d'un vol Air France à destination de Paris quelques minutes avant son décollage, selon des sources officielles.

"Nous l'avons mis en garde à vue et remis à la police de New York" (NYPD), a déclaré à l'AFP sous couvert d'anonymat un responsable de l'Autorité des ports de New York et du New Jersey. "Nous l'avons fait à la demande du NYPD", a ajouté cette source.

Inculpation

En fin de soirée samedi, le responsable français se trouvait dans un commissariat de Harlem à New York dans l'attente d'une inculpation formelle, selon des sources policières.

M. Strauss-Kahn "a été placé en garde à vue. Il est interrogé sur une présumée agression sexuelle. Il n'a pas été inculpé", a déclaré à l'AFP par téléphone le porte-parole du NYPD, Michael DeBonis.

Le département de la police de New York prévoit d'inculper Dominique Strauss-Kahn d'acte sexuel criminel, de tentative de viol et de séquestration, a par ailleurs annoncé un porte-parole de la police, Paul Browne, samedi, selon Reuters.

Selon des sources policières, M. Strauss-Kahn aurait quitté précipitamment l'hôtel Sofitel où il était descendu, en abandonnant son téléphone portable et ses effets personnels. Une femme de ménage a raconté à la police avoir été agressée par le directeur du FMI alors qu'il sortait nu de de sa douche.

Plus tôt, le New York Times avait annoncé l'arrestation de M. Strauss-Kahn, l'une principales personnalités politiques françaises et un probable candidat à la primaire du Parti socialiste en vue de l'élection présidentielle française de 2012.

Agression d'une employée d'hôtel

"M. Strauss-Kahn a été débarqué d'un vol Air France par des agents de l'Autorité des ports de New York et du New Jersey et remis à des enquêteurs de Manhattan", écrit le New York Times, citant un porte-parole de l'Autorité.

"Il est accusé d'agression sexuelle sur une employée d'un hôtel de Times Square à New York plus tôt dans la journée" samedi, selon la même source.

Un porte-parole du FMI à Washington n'a fait aucun commentaire dans l'immédiat.

Contacté par l'AFP en début de soirée, l'avocat de M. Strauss-Kahn à Washington, William Taylor, n'était pas au courant de l'affaire. Recontacté ultérieurement, il a indiqué qu'il n'avait jamais réussi à joindre son client.

Selon le New York Times, "il était 16h45 quand des enquêteurs en civil de l'Autorité des ports de New York et du New Jersey ont soudainement embarqué à bord du vol Air France 23 (...) et emmené M. Strauss-Kahn en garde à vue", a déclaré John Kelly, porte-parole de l'Autorité.

"Brutale agression"

"Cela s'est passé 10 minutes avant le départ prévu du vol", selon le porte-parole cité par le journal.

Les agents de l'Autorité agissaient sur la base d'une information de la police de New York qui enquêtait "sur une brutale agression d'une employée de l'hôtel Sofitel New York", situé au 45 West 44th Street, selon la même source.

Le directeur de la sécurité de l'hôtel, John Sheehan, a assuré à l'AFP que l'établissement "travaillait très étroitement avec l'enquête du NYPD. La sécurité de nos clients et de notre personnel est notre première priorité", a-t-il indiqué sans autre précision.

Attendu par Angela Merkel

M. Strauss-Kahn avait prévu une visite dimanche à Berlin et devait être reçu par la chancelière Angela Merkel.

Il doit normalement participer lundi à une réunion des ministres des Finances de la zone euro à Bruxelles, puis prononcer un discours mercredi au 12e Forum économique de Bruxelles, un événement organisé par la Commission européenne. Le lendemain, le 19 mai, il a prévu un discours devant un centre d'étude de Washington sur l'économie internationale.

M. Strauss-Kahn a été nommé en septembre 2007 à la tête du FMI pour réformer en profondeur cette institution.

Grave erreur de jugement

En 2008, le FMI avait commandé une enquête sur son directeur à la suite d'une relation extra-conjugale entre l'ancien ministre des Finances, 62 ans, et une ex-responsable du département Afrique, Mme Piroska Nagy.

L'enquête a établi qu'elle n'avait bénéficié d'aucun traitement de faveur, et qu'"il n'y a pas eu de harcèlement, ni de favoritisme ni aucun autre abus de pouvoir."

Mais le FMI lui avait alors reproché une "grave erreur de jugement", dans une affaire qui avait fait la Une de la presse mondiale.

Economiste reconnu, sa candidature à la présidentielle française en 2012 pour porter les couleurs socialistes est plébiscitée dans les sondages.

Candidat à l'investiture socialiste en 2006, il fut largement devancé par Ségolène Royal, finalement battue par Nicolas Sarkozy, qui a ensuite soutenu sa candidature au FMI.

Le Nouvel Observateur - avec AFP

Tag(s) : #AIR DU TEMPS

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