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l'esprit est comme un parapluie = ne sert que si il est ouvert ....Faire face à la désinformation


USA: Un tunnel s'effondre dans la "poubelle" nucléaire = État d'urgence au complexe nucléaire de Hanford aux États-Unis

Publié par Brujitafr sur 11 Mai 2017, 12:33pm

Catégories : #ACTUALITES, #USA, #NUCLEAIRE

Une photo du trou de 7 mètres de diamètre formé par l'affaissement du tunnel d'entreposage dans le complexe nucléaire de Hanford   Photo : www.hanford.gov

Une photo du trou de 7 mètres de diamètre formé par l'affaissement du tunnel d'entreposage dans le complexe nucléaire de Hanford Photo : www.hanford.gov

USA: Un tunnel s'effondre dans la "poubelle" nucléaire = État d'urgence au complexe nucléaire de Hanford aux États-Unis
USA: Un tunnel s'effondre dans la "poubelle" nucléaire = État d'urgence au complexe nucléaire de Hanford aux États-Unis

Des milliers d'employés ont été confinés mardi après l'effondrement d'un tunnel rempli de substances contaminées sur un site considéré comme la "poubelle" nucléaire des Etats-Unis, mais aucune fuite radioactive n'a été constatée.

L'incident s'est produit sur le site de déchets nucléaires de Hanford, dans l'Etat de Washington (nord-ouest), situé à 275 km au sud-est de Seattle. La direction du site de 1.518 km2 a déclenché l'alerte mardi à 08H26 (15H26 GMT), demandant aux 5.000 employés présents de se confiner, de s'assurer que les ventilations étaient fermées et de "s'abstenir de manger et de boire".

"Il y a des inquiétudes à propos d'un affaissement dans le sol couvrant un tunnel ferré près d'une ancienne installation de produits chimiques", a indiqué le département américain de l'Energie dans un communiqué. "Les tunnels contiennent des substances contaminées".

Mais "il n'y a pas de signes de fuite pour le moment", a poursuivi le ministère.

Selon les autorités, personne n'a été blessé.

En début d'après-midi, les employés non essentiels ont été renvoyés chez eux.

Selon les autorités, les inspecteurs et secouristes sur place ont découvert un pan de terrain d'environ 6 mètres de côté affaissé au-dessus d'un tunnel, qui doit être comblé rapidement avec de la terre non contaminée. Ce tunnel se trouve près de l'installation d'extraction de plutonium et d'uranium nommée "Purex".

"L'affaissement dans le sol a été découvert lors d'une inspection de routine. Les tunnels font des dizaines de mètres de long et sont enfouis à environ 2,40 mètres sous le sol", ont précisé les autorités.

Des fuites en 2013 et 2016

Des travaux sur une route située près du tunnel ont pu provoquer des vibrations qui ont conduit à son effondrement, selon des médias locaux. Le survol de la zone a été interdit.

Le site de Hanford, situé le long de la rivière Columbia, avait été à l'origine utilisé pour produire le plutonium contenu dans les deux bombes nucléaires larguées sur le Japon en 1945 qui ont mis fin à la Seconde guerre mondiale.

La production nucléaire du site avait été augmentée durant la Guerre froide, mais le dernier réacteur a été fermé en 1987.

Localisation du complexe nucléaire de Hanford aux Etats-Unis, où un tunnel s'est effondré mardi à proximité d'un site rempli de substances contaminées © Anella RETA, Gustavo IZUS AFP
Localisation du complexe nucléaire de Hanford aux Etats-Unis, où un tunnel s'est effondré mardi à proximité d'un site rempli de substances contaminées © Anella RETA, Gustavo IZUS AFP

Le site, vaste comme 15 fois Paris, est considéré comme la plus grande poubelle nucléaire du continent américain.

En février 2013, des fuites y avaient été détectées sur au moins six cuves de stockage souterraines contenant des déchets nucléaires.

Et en 2016, une énorme cuve contenant des déchets nucléaires avait également eu une fuite décrite comme "catastrophique" par un ex-employé. Le département de l'Energie avait alors minimisé l'incident, assurant que la fuite avait été "anticipée" et que les efforts se poursuivaient pour vider la cuve.

Jusque dans les années 1960, Hanford relâchait directement ses déchets dans la nature: les pouvoirs publics ont reconnu que plus de 3,8 millions de litres de boues radioactives avaient fui, une partie entrant dans le sol.

Les autorités fédérales et de l'Etat avaient conclu un accord en 1989 pour nettoyer le site et ses 177 cuves. Le groupe français Areva, associé à la gestion du site depuis 2008, a un décompte un peu différent et parle de 170 cuves contenant 200.000 mètres cubes de déchets chimiques et radioactifs.

Le coût du nettoyage du site est estimé à plus de 100 millions de dollars d'ici à 2060.

"Nous avons recensé tous les employés, il n'y a pas de blessé et aucun signe de contamination radioactive", a repris le porte-parole des services d'urgences de Hanford, Destry Henderson.

Cet incident montre la dangerosité du site, a estimé l'organisation antinucléaire Beyond Nuclear.

"La crise en cours à Hanford (montre) que la gestion des déchets nucléaires n'est pas contrôlée", a déclaré un porte-parole du mouvement, Kevin Kamps, citant d'autres incidents similaires dans le pays.

Pour le groupe de pression Hanford Challenge, il s'agit d'un "coup de semonce".

"Le message qu'on peut en tirer c'est que c'est une vieille installation, elle ne rajeunit pas et (...) c'est un endroit très dangereux", a déclaré un porte-parole, Tom Carpenter.

10/05/2017 07:34:37 -          Los Angeles (AFP) -          © 2017 AFP

source

État d'urgence au complexe nucléaire de Hanford aux États-Unis

L'état d'urgence a été déclaré au complexe nucléaire de Hanford, au centre-sud de l'État de Washington, aux États-Unis, après l'effondrement partiel d'un tunnel d'entreposage de wagons chargés de déchets nucléaires.

« Près de l’endroit où deux tunnels se rejoignent, il y a un affaissement [de 6 mètres sur 6 mètres] », a déclaré une porte-parole du centre d'information de Hanford. « Il n’y a pas de contamination ou de [radiation] détectée à ce moment », ajoute-t-elle.

Environ 3000 travailleurs aux environs du lieu de l’affaissement ont été invités à se mettre à l’abri dans les bureaux ou les roulottes dès qu’il a été détecté. À 15 h, heure locale, tout le personnel non essentiel a pu quitter les lieux.

Pas de signe de radioactivité

Les résidents des comtés avoisinants de Benton et de Franklin ne sont pas touchés pour le moment. Des mises à jour sont fréquemment affichées sur le site Internet d'urgence de Hanford.

Les tunnels ont été construits à partir de bois et de béton durant la Guerre froide pour entreposer l’équipement contaminé par la production de plutonium.

Un porte-parole du département de l'Écologie de l'État de Washington, Randy Bradbury, a affirmé que les autorités n'ont pas signalé de radiation et que les travailleurs n'ont pas été blessés. Il a précisé qu'aucun travailleur ne se trouvait à l'intérieur du tunnel au moment de son effondrement.

L'accident s'est produit dans une installation connue sous le nom de PUREX, a précisé Randy Bradbury. Celle-ci est située au milieu du vaste complexe nucléaire de Hanford dont la superficie est de 1500 kilomètres carrés, soit trois fois la grandeur de l'île de Montréal. Hanford se trouve près de Richland, à quelque 300 kilomètres au sud-est de Seattle.

Carte montrant l'endroit ou le tunnel s'est effondré
. Photo : La Presse canadienne

Une source affirme que les équipes qui effectuent des travaux routiers à proximité ont pu provoquer des vibrations qui ont conduit à l'effondrement. Un message a été envoyé à tout le personnel pour qu'il « sécurise la ventilation dans le bâtiment » et qu'ils « s'abstiennent de manger ou de boire ».

Plus grand dépôt de déchets radioactifs aux États-Unis

Durant des décennies, le complexe de Hanford a fabriqué du plutonium pour les armes nucléaires, notamment pour la bombe lancée sur Nagasaki, au Japon. C'est aujourd'hui le plus grand dépôt de déchets radioactifs des États-Unis. Le complexe renferme environ 211 millions de litres de déchets stockés dans des réservoirs souterrains. Certains réservoirs remontent à la Seconde Guerre mondiale et ont des fuites.

Selon des informations recueillies par CBC News

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