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USA : La Californie se prépare à la tempête du siècle
Après 6 années de sécheresse record, des précipitations massives sont attendues. Les services météo ont averti qu'une véritable «rivière atmosphérique» allait déferler sur le grand Etat de l'ouest américain.

Jusqu'à 36 heures de pluies et chutes de neige massives sont attendues dans le «Golden State» où le ciel est resté désespérément sec pendant la majeure partie des six années passées.

«C'est de cet ordre de magnitude qu'il s'agit, oui», reconnaît Andy Morin, hydrologue du service national de Météorologie (NWS/NOAA).

«Le début d'hiver très humide met vraiment à mal la sécheresse», «c'est un beau tournant», renchérit-il, même s'il est selon lui «encore trop tôt dans la saison» pour crier victoire.

Les Californiens, soumis à des restrictions de consommation d'eau obligatoires depuis deux ans et qui ont dû pour certains sacrifier leurs pelouses, se préparent à présent à affronter crues, glissements de terrains, chutes d'arbres et avalanches. Les régions touchées par les incendies ces dernières années sont particulièrement menacées. La végétation y a disparu et les terrains sont à nu.

Les autorités locales et fédérales devraient travailler d'arrache-pied tout le week-end pour surveiller les digues sur certains cours d'eau, poser des murs de sacs de sable ou faire évacuer certaines zones dangereuses.

Fermetures d'autoroutes

Des embouteillages dantesques sont redoutés, accompagnés de fermetures partielles d'autoroutes... et les stars d'Hollywood pourraient arpenter le tapis rouge des Golden Globes sous des torrents de pluie dimanche.

La «rivière atmosphérique» devrait atteindre l'Oregon, au nord de la Californie, et pourrait toucher une partie du Nevada.

De façon générale, le début de l'hiver a été particulièrement pluvieux dans l'ensemble de l'ouest américain, remarque Andy Morin.

Le mois de décembre avait déjà été particulièrement humide, les précipitations dans les montagnes du nord de la Californie, cruciales pour l'alimentation en eau de tout l'Etat, atteignant même un record en trente ans - pour le bonheur des skieurs locaux, qui pour une fois rendaient jaloux leurs homologues alpins.

Dans la région agricole du centre de la Californie, où la gestion de l'eau est devenue une épineuse question, il n'avait pas autant plu et neigé depuis dix ans. De quoi aider à reconstituer les nombreux réservoirs et la couche neigeuse qui devrait en fondant au printemps alimenter rivières et nappes phréatiques asséchées.

Les précipitations «dépassent les moyennes historiques», «nous sommes sur la voie d'une année record s'il continue à pleuvoir et neiger autant», précise Doug Carlson, porte-parole du département californien des ressources en eau (DWR).

M. Morin note que beaucoup des 150 réservoirs d'eau en Californie «sont pleins à moitié ou aux deux tiers, le niveau maximal toléré» pour garder une marge de sécurité face aux risques d'inondations.

Sécheresse à venir ?

Le Département californien de l'eau se veut toutefois prudent: «la sécheresse n'est pas finie», et l'hiver ne fait que commencer, assure Doug Carlson.

Alan Haynes, un météorologiste de l'Agence nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA), fait valoir que la couche de neige en haut des montagnes californiennes, reste «inférieure aux moyennes» historiques même si elle est bien plus épaisse que ces dernières années.

«Beaucoup de nappes phréatiques vont prendre plusieurs années à se reconstituer», ajoute-t-il.

«Nous sommes sur une belle tendance» mais «certains climatologues disent qu'il faudra plus d'un hiver humide pour qu'elle soit derrière nous», insiste Doug Carlson.

«La Californie reste dans la catégorie des Etats déficients en eau», conclut Andy Morin. (nxp/afp)
 

Tag(s) : #ACTUALITES, #USA, #NATURE - ECOLOGIE

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