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La ville de Bruxelles va passer dimanche une deuxième journée en alerte maximale, avec métros et magasins fermés et forces de l'ordre massivement déployées, par crainte d'une réplique des attentats de Paris, dont un suspect-clé est toujours traqué.

(...)

Parallèlement, la traque de Salah Abdeslam, qui a joué au minimum un rôle de logisticien dans les attentats de Paris, s'est poursuivie samedi. Ce suspect, qualifié d'"ennemi public numéro un" par la presse belge, reste introuvable huit jours après les attentats de Paris qui ont fait 130 morts. Son frère Brahim s'était fait exploser dans un restaurant vendredi 13 novembre.

'Grosse veste' ou explosifs?
Français vivant en Belgique, Salah Abdeslam est soupçonné d'avoir convoyé les kamikazes qui se sont fait exploser aux bords du Stade de France. Il aurait ensuite été exfiltré par deux hommes vers la Belgique. Il était "extrêmement énervé" et "peut-être prêt à se faire sauter", a déclaré sur la chaîne de télévision LCI Carine Couquelet, l'avocate d'un des hommes qui affirment l'avoir aidé à fuir vers la Belgique.

Les trois passagers ont dans tous les cas "très peu parlé" durant le trajet. "Mais mon client a eu fort peur", a-t-elle ajouté. "Mon client ne parle pas d'armes, mon client parle d'une grosse veste" portée par Salah Abdeslam, cachant "peut-être (...) une ceinture d'explosifs ou quelque chose comme ça".

Le centre de crise du ministère de l’intérieur belge a décidé, dans la nuit de vendredi 20 à samedi 21 novembre, de faire passer à son degré maximal (soit 4 sur une échelle de 4) le niveau d’alerte terroriste pour la région Bruxelles-Capitale. Cela correspond à une menace « sérieuse et imminente » d’attentat. Le reste du pays reste au degré d’alerte 3.

Le premier ministre, Charles Michel, a pris la décision de relever dans la nuit le niveau de menace « suite à des informations d’un risque d’attentat similaire à Paris ». Les cibles potentielles seraient des centres commerciaux, les transports en commun et les grands événements rassemblant des foules.

A suivre sur notre direct : Bruxelles placée en état d’alerte maximale pour une menace « imminente »

Près de 1 000 soldats lourdement armés patrouillaient les rues de la ville, où siègent l’OTAN et les institutions européennes. Le conseil régional de sécurité, rassemblant les bourgmestres de la région de Bruxelles-Capitale, a précisé les mesures qui resteront en vigueur jusqu’à dimanche à la mi-journée :

  • Les habitants sont invités à éviter les lieux de rassemblement comme les salles de concert, les aéroports, les gares, les centres commerciaux. De nombreux spectacles ont été annulés ;
  • Le métro est fermé, tout comme la gare de Bruxelles-Schuman. Des bus circulent ainsi que quelques tramways ;
  • Tous les grands centres commerciaux sont fermés depuis midi. Les contrôles sont renforcés dans tous ces endroits ;
  • Les marchés ont été annulés, ainsi que toutes les activités prévues dans les bâtiments publics ;
  • Le traditionnel cortège pour l’arrivée de la Saint-Nicolas à Vilvorde, dans la grande banlieue de la ville, est supprimé.

Samedi matin, de nombreux quartiers étaient quadrillés par la police et les unités spéciales tandis que des militaires continuaient de surveiller des bâtiments officiels et des lieux réputés « sensibles ». La Ligue de football semblait, elle, vouloir maintenir les rencontres prévues dans les divisions supérieures.

La mesure prise dans la nuit résulte d’une analyse « très spécifique » de l’Office central de l’analyse de la menace. Le conseil national de sécurité, regroupant les différents services de sécurité sous l’autorité du premier ministre, devait se réunir samedi pour examiner des mesures complémentaires.

Trois suspects arrêtés

MAJ = Deuxième jour d'alerte maximale à Bruxelles

Le niveau 4 n’a été instauré qu’à deux reprises : en 2014, pour tous les lieux fréquentés par la communauté juive, après l’attentat contre le Musée juif, au cœur de Bruxelles, et en 2007 lorsqu’une cellule radicale aurait préparé un projet d’évasion de Nizar Trabelsi, un terroriste d’Al-Qaida, arrêté dans la capitale deux jours après les attentats du 11 septembre 2001.

Trois suspects qui seraient liés aux attentats de Paris ont été arrêtés en Belgique au cours des derniers jours.

  • Deux d’entre eux, Hamza Attou et Mohamed Amri, ont convoyé Abdeslam Salah, qui a participé aux attentats de vendredi 13 à Paris, et dont le frère Brahim s’est fait exploser près de la place de la République. La police multiplie les opérations pour tenter de retrouver ce Français de Molenbeek.
  • Le troisième suspect, un Marocain de Jette, a été mis en examen vendredi. Il aurait aidé Abdeslam Salah durant sa fuite. Une arme chargée et du sang ont été retrouvés dans sa voiture. Un message parvenu sur son téléphone portable indiquait que « le juif n’est pas là », selon le quotidien La Dernière Heure.

Au cours de l’une de ses opérations de recherche, la police a intercepté un jeune habitant de Molenbeek. Agé de 15 ans, il envisageait de se rendre en Syrie. Il avait déjà tenté de gagner la Bulgarie et avait été appréhendé à deux reprises.

Un appel du parquet a entraîné sa mise en détention dans un centre de protection de la jeunesse, vendredi, après qu’un premier juge l’a libéré. Une décision qui avait provoqué la colère du ministre de l’intérieur, Jan Jambon.

Une information sur une menace imminente d’attentat serait aussi parvenue aux services de sécurité par les enquêtes sur l’entourage d’Hasna Aït Boulahcen, la cousine du djihadiste belge Abdelhamid Abaaoud. Des proches de celle-ci vivant en Région flamande seraient partis pour la France, pour une raison encore inconnue.

Lire aussi : A Molenbeek, « il est facile d’échapper à la police »

Jean-Pierre Stroobants (Bruxelles, correspondant) Journaliste au Monde

Tag(s) : #ACTUALITES

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